Термиты: описание, иерархия и образ жизни

Социальная структура термитов выстроена с четким соблюдением иерархии. Среди рабочих особей, неспособных к размножению, термит-солдат имеет особое значение, выполняя в колонии возложенную на него функцию охраны и защиты гнезда.

Внешний вид и классификация

Исходя из роли в социальной организации колонии, термиты подразделяются на рабочих, личинок, солдат, половозрелых особей, царя и королеву.

Термит-рабочий

Рабочие похожи на личинок, их покров пластичный, без окраса. Выглядит термит-рабочий невзрачно: округлая голова, слаборазвитый грудной отдел, глаза недоразвиты, иногда отсутствуют. Половая принадлежность внешне не выражена. Основная обязанность рабочих особей состоит в кормлении всех остальных обитателей гнезда и обеспечении их жизнедеятельности.

Термит-солдат

Солдаты — класс рабочих особей. Нужны для защиты и охраны семейства; они отличаются увеличенной головной капсулой и мощными жвалами больших размеров, которыми обороняются против врагов. Из-за такого строения самостоятельно есть солдат не может, его кормит термит-рабочий.

У многих видов существуют особые типы воинов: солдаты-носачи, термиты с хоботом. Они никогда не покидают позиций по причине полной слепоты. Бронирована у них только передняя часть туловища, а вторая его половина и конечности не защищены и уязвимы для укусов.

Царь и королева

В сердце гнезда находится самое значимое для семьи место — королевская камера. В ней обитает королевская пара, которая реализует исключительно репродуктивную функцию. Они живут вместе всю жизнь. Единственное предназначение самки-королевы — нести яйца, их количество в сутки достигает 3 тысяч.

По мере роста колонии тело королевы деформируется: у нее увеличивается брюшко, наполненное яйцами, остальные мышцы атрофируются. Она почти не двигается, ее потребности удовлетворяются рабочими особями. Если колония увеличивается или королева ослабевает, появляются другие особи, способные к размножению.

Царьсамец имеет маленький по сравнению с королевой размер обычного солдата и подобен тем, что находятся на посту неподалеку, защищая королевскую келью. Термиты: описание, иерархия и образ жизни

Разновидности термитов

Наукой насчитывается более 2000 названий видов термитов. Ученые разделяют весь их отряд на несколько крупных семейств.

Африканский

Небольшое семейство африканских насекомых-жнецов распространено в тропических лесах, саваннах, полупустынях и пустынях Африки и Индии. Для них характерны земляные термитники с особым микроклиматом, многочисленностью особей и своеобразные черты поведения. Главной их особенностью является способ добычи пищи: они срезают челюстями сухую траву или разгрызают мертвую древесину и носят ее в гнездо.

Желтошеий

Ареал обитания южноевропейская и среднеазиатская части Евразии. Живут на деревьях, но гнезда строят в умирающих частях с гнилой древесиной. Не точат живые растения. 

Семьи малочисленные, состоят из нескольких десятков, иногда несколько сотен насекомых. Развитие колонии происходит медленно: постепенно из личинок формируются псевдоэргаты (прототипы рабочих особей). Солдаты образуются из нимф или псевдоэргатов, их около 5% от всего числа жителей семьи.

Дальневосточный

Этот вид случайно прижился во Владивостоке, попав туда с иностранными грузами. Широко известен:

  • в странах Юго-восточной Азии; 
  • Японии; 
  • Южной Корее. 

В 70-е годы двадцатого века ученые обнаружили очаги его распространения вредители зафиксированы в старых деревянных постройках. Вид отличается изменчивостью, эволюционирует в зависимости от условий обитания.

Светобоязливый

Колонии этого семейства встречаются на разных видах почв. Гнезда строят в гниющих частях деревьев. Ячейки для обитателей находятся на глубине до 60 см, разделены равномерно, нет выделенных камер для яиц, личинок или королевской пары. Универсальны – питаются гнилой древесиной, активно повреждают бревна, доски, деревянные детали.

Особенности строения

Термит — насекомое с прямым развитием. Выглядят термиты сверху слегка сплющено, голова и грудная часть составляют половину туловища, конечности четырехчленистые, одинаковые, тонкие, но очень сильные. У многих видов есть пара простых или фасеточных глаз, хорошо развитый грызущий аппарат. 

Размеры насекомых разные: репродуктивные особи до 1,5 см, рабочие 0,5-0,8 см, солдаты до 2 см.

Места обитания

Обитают термиты в регионах с субтропическим и тропическим климатом. Термиты живут колониями в своих домиках, сооружаемых в древесине или почве. К отличительным признакам относится построение гнезд, находящихся над поверхностью земли. В этих термитниках может проживать до нескольких миллионов жителей. Образ жизни скрытный, обычно ночной.Термиты: описание, иерархия и образ жизни

Тип взаимоотношений со жгутиковыми простейшими

Термиты живут в симбиозе со жгутиковыми простейшими, перерабатывающим целлюлозу. Внутренности насекомых содержат четыре формы микробов, которые характерны только для термита. Простейшее поглощает в кишечнике своего хозяина частички древесины, переваривает их, а затем погибает и переваривается термитом. Находясь снаружи, симбионт гибнет, если даже поместить его в питательную среду.  

Родственники термитов

Ближайшими родственниками термитам являются дикие тараканы, некоторые виды которых на современном этапе эволюции находятся почти в близких формах. 

  • Самки тараканов рода Panesthia перед началом кладки яиц сбрасывают крылья, аналогично королевам. 
  • У таракана-древоточца самка-королева так же ведет себя со своим потомством.
  • Тараканы криптоцеркусы проедают пути в гниющих деревьях и питаются разлагающейся целлюлозой. В их внутренних органах обитают бактерии, как у термитов, способствующие переработке пищи.

Несмотря на социальное сходство, с муравьями термиты не родственны. Термиты это отряд насекомых с частичным превращением, а муравьи представители отряда перепончатокрылых.

Продолжительность жизни

Рабочие особи живут не более 2 лет, солдат-термит живет еще меньше. Продолжительность жизни королевы составляет от 25 до 50 лет в зависимости от природных условий.

Враги термитов

Главные враги муравьи. В процессе эволюции термиты научились защищаться от любых врагов, которые существовали намного раньше муравьев. Но их возникновение свело на нет весь накопленный опыт и тактические преимущества термитов. Муравьи уже рождаются охотниками, у большинства их видов каждая особь боевая единица, готовая справиться с любой задачей на пользу семьи. Их взаимозаменяемость служит преимущественным фактором в этой многолетней войне.

Животные-термитофаги

Во время лёта насекомые покидают гнездо, чтобы попытать счастья за его пределами и создать новую семью. В результате становятся легкой добычей для птиц, муравьев, лягушек, ящериц, а также стрекоз, ежей, летучих мышей и других насекомоядных. В животном мире есть целый отряд млекопитающих, которые питаются термитами.

В Австралии

В Австралии к основным их пожирателям относится примитивное сумчатое утконос и его родственница ехидна. Летучие мыши, ведущие ночной образ жизни, также охотятся на термитов во время лётного периода.

В России

В России также встречаются животные, которые не прочь полакомиться термитами. Это землеройки, кроты, ежи, выхухоли некрупные животные, обладающие большим аппетитом и способностью съесть больше своего веса.

В других странах

В Южной Америке живут несколько разновидностей муравьедов, которые, несмотря на свое название, поедают термитов охотнее, чем муравьев. В Южной и Центральной Африке ими питаются трубкозубы, земляные волки и дикобразы.Термиты: описание, иерархия и образ жизни

Опасность для человека

Эти насекомые вредят постройкам, разрушают саман, деревянные перекрытия. В странах их обитания перед закладкой фундамента люди проводят обработку почв, деревянные элементы сооружений пропитывают ядовитыми веществами, деревянные шпалы железнодорожных путей заменяют железобетонными. Это требует значительных финансовых затрат и негативно влияет на экономику местных государств. В умеренном климате термиты не представляют опасности.

Защита от врагов

Самым главным способом защиты от врагов является постройка надежного и легко обороняемого гнезда термитника. Он имеет плотную оболочку и небольшой, хорошо охраняемый солдатами вход. Солдаты закрывают своим телом проходы, чтобы не впустить чужаков, нападают, кусаются, жертвуя своими жизнями.

Где живут термиты зимой

Жизнь этих насекомых существенно зависит климата. Они не переносят низких температур и сухости, поэтому в умеренных широтах не водятся. Обитают в субтропиках и тропиках, где нет зимы. Их строение не позволяет им эволюционировать, как родственным им насекомым, а необходимые условия влажности, высокого содержания в окружающей среде углекислого газа и отсутствия прямых солнечных лучей самостоятельно инициируют в своих местах обитания.

Как выглядит термитник

Гнезда термитов сравнимы с совершенными инженерными конструкциями. На форму термитников влияют характеристики поведения их обитателей. Своя «квартира» строится рабочими из древесины, земли, слюны и элементов пудрета. Сходство гнезд разных семейств одного вида обусловлено их биологической общностью. 

Большие термитники преобладают в Австралии и Африке и представляют собой строения конической или плоской форм, высотой до 10 м. Термитники похожи на твердые кучи земли, скалоподобные песчаные холмы, с виду крепкие и неприступные.Термиты: описание, иерархия и образ жизни

Значение термитов в природе и жизни человека

Эти насекомые утилизируют значительное количество гнили, благодаря чему она не накапливается. Без них тропические леса быстро трансформировались бы в биомассы, заваленные гниющими растениями, выделяющими парниковый газ. Эти маленькие существа приравниваются к санитарам органических остатков: изменение структуры почв, ее увлажнение, круговорот питательных веществ все это процессы, вызванные их жизнедеятельностью

Для человека они вредители: разрушают деревянные сооружения, конструкции и их элементы, сгрызают бумажные изделия (книги, деньги, ценные бумаги, предметы культуры), способствуют гибели плодовых деревьев и кустарников.

Топ-10 интересных фактов из жизни термитов

Собранные биологами факты о жизни этих насекомых удивляют:

  1. За всю продолжительность жизни царица никогда не прерывает кладки, в сутки она способна отложить до 3000 яиц.
  2. Причиной сохранения срока репродуктивности королевы до 25-50 лет является более низкий уровень окислительного повреждения ДНК, протеинов и липидов, чем у рабочих самок.
  3. Взаимоотношения королевской пары термитов длятся всю жизнь.
  4. Солдаты не могут сами питаться, их кормят термиты-рабочие.
  5. У рабочих и солдат нет биологической потребности во сне. Они никогда не спят.
  6. Высота термитников достигает 10 м в высоту. Верхняя часть выглядит как верхушка айсберга.
  7. Термиты истребляют древесину в среднем в 2 раза быстрее под музыку жанра «тяжелый рок».
  8. Термиты имеют высокую калорийность. В странах Африки и Азии они считаются деликатесом.
  9. Они рыхлят почву, изменяют ее качественную структуру, насыщают влагой. Это используется в африканских странах для сельского хозяйства.
  10. Колония может насчитывать несколько миллионов особей.

Что означает слово термитник

Терми́тник — часть гнезда термитов, возвышающаяся над поверхностью земли. От его основания идут подземные ходы, расходящиеся на большие расстояния, имеющие отдельные ячейки, кельи для обитателей колонии.

К чему снятся термиты

По исламским сонникам это признак застоя в развитии и стремлении к спорам. Если насекомое приснится в мешке, сумке или на посохе, то это означает смерть.

В европейских толкованиях снов:

  • Видеть во сне термитов означает, что начатое дело окажется прибыльным.
  • Если во сне они ползают по всему телу сплетни в окружении.
  • Кусающиеся термиты снятся к опасности для близких.
  • Увидеть во сне крупный термитник — большие тревоги.

Чем крупнее насекомые снятся, тем больший масштаб значения увиденного необходимо осознать человеку, которому приснился сон.

 

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: